Espuma sintáctica DIAB

Enitech profundiza en las espumas sintácticas de DIAB

Es hora de decir adiós a los voluminosos y pesados cascos de presión de los vehículos no tripulados para aguas profundas. La empresa de ingeniería alemana Enitech los reemplaza exitosamente por otros más ligeros, de espumas sintácticas de alto rendimiento distribuidas por DIAB.

La última frontera

El mar siempre ha sido un tema de profundo asombro y misterio. Pero, ¿sabía usted que sólo menos del 0.05 por ciento del fondo del océano ha sido hasta ahora cartografiado a un nivel de detalle útil para detectar objetos como restos de aviones desaparecidos? De hecho, sabemos más sobre la superficie de la Luna o Marte que sobre el fondo del océano.

En las últimas décadas, la tecnología ha comenzado a darnos una idea del paisaje submarino. Los sumergibles pueden llevar a personas a las profundidades del fondo marino y los vehículos autónomos pueden trazar una geografía nunca vista por el ojo humano.

El director y productor de cine James Cameron llamó la atención mundial en 2012 cuando descendió a lo más profundo de la Fosa de las Marianas, a una profundidad de 10.9 kilómetros en un sumergible que él mismo ayudó a construir, llamado Deepsea Challenger. Los seres humanos solo habían hecho ese viaje anteriormente una sola vez, cuando Jacques Picard y Donald Walsh pilotaron el vehículo de buceo para aguas profundas,  Trieste, en 1960.

Operando a una gran presión

Durante mucho tiempo, todos los vehículos para aguas profundas necesitaban, para estar protegidos, de un casco de presión hecho de aluminio, cerámica y acero inoxidable o titanio. Debido a que con la profundidad aumenta la presión hidrostática, los cascos de presión deben tener paredes gruesas, llegando a ser muy grandes, pesado y caros. La alternativa son los vehículos tolerantes a la presión sin cascos de presión, donde en su lugar,  todos los sistemas son de fluido compensado.  

Nueva y prometedora tecnología para aguas profundas

Enitech GmbH de Rostock en Alemania ha estado trabajando en la tecnología para aguas profundas desde el año 2000. Después de desarrollar propulsores tolerantes a la presión y sistemas de suministro de energía para vehículos submarinos autónomos (AUV*) como el DeepC y otros, Enitech produjo su propio vehículo tolerante a la presión – el Erno2 – el cual ha sido recientemente probado con éxito en varias misiones en aguas profundas.  

La novedad de Erno2 es que todos los subsistemas importantes están protegidos con moldes de siliconas elásticas. Esta nueva técnica, desarrollada por Enitech, se establece para sustituir los contenedores llenos de aceite que previamente se utilizaban para la compensación de presión. Es la tecnología que permite a los vehículos no tripulados para aguas profundas ser compactos, ligeros, robustos y rentables. 

Erno2 – pequeño y flexible

Erno2 es un vehículo operado por control remoto (ROV*) aprobado para inmersiones superiores a los 6.000 metros. Fue diseñado originalmente para un proyecto llamado “DNS Tiefsee” destinado a desarrollar vehículos submarinos tolerantes a la presión. El proyecto fue financiado por el Ministerio Federal Alemán de Economía y Tecnología (BMWI). Se construyeron dos vehículos que aún se usan para el siguiente Proyecto, el SMIS – Seguimiento submarino a través de enjambres inteligentes – También financiado por el BMWI.

Con menos de 1 m de ancho y 420kg, el Erno2 es un ROV relativamente pequeño. El equipo completo ocupa tan sólo la mitad de un contenedor de 20 pies, por lo que el Erno2 es uno de los ROV de aguas profundas más pequeño del mundo. Es posible el uso de este ROVs a profundidades superiores a los 6.000 metros gracias a la tolerancia a la presión del vehículo, construida con espuma sintáctica de alta flotabilidad, distribuida por DIAB.

“La espuma sintáctica compensa el peso del equipo en la profundidad de trabajo”, dice Gerrit Steffens, gerente de ventas de DIAB Alemania, quien ha estado involucrado en el Proyecto. “Resiste a la alta presión del agua manteniendo todas las características de flotabilidad a su valor nominal. El uso de espuma sintáctica significa que los vehículos sumergibles ya no necesitan ser cargados con gruesos y pesados marcos fabricados de material de alta densidad.”

* Los ROVs son buques no tripulados, controlados por científicos a bordo de un barco a través de un cable de sujeción. Un AUV puede navegar y recoger datos científicos sin ningún control humano. 

Leer más sobre Enitech GmbH (en alemán).

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